正直的雅各

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當妳讀新約的雅各書時,妳讀到的是身為耶穌同母異父的兄弟- 雅各所寫下的文字。能夠讀到一個與耶穌同一個屋簷下長大的人所寫的作品是多麼的不可思議。

耶穌在世時,雅各從未被列為耶穌的跟從者之一。事實上,我們對成年之前的他鮮有了解。這很有可能是因為雅各是在耶穌死而復活之後才成為信徒的(約翰福音7:3-5;使徒行傳1:14)。

那麼我們到底對雅各,耶穌的這個兄弟,了解多少呢?他是早期教會顯要的領導人物(加拉太書2:9),而且從教會歷史我們知道他是教會為對付一些早期異端而招聚的第一次大公會議中的一員。這裡的主持人是雅各,而不是彼得或者保羅。

雅各以他的正直聞名,他熱愛公義。據說他的膝蓋近似駱駝的膝蓋,因為他一生大多數的時間是在跪著禱告。因此,他擁有了這兩個暱稱:正直的雅各,或者公義的雅各。

大約於公元後50年左右,聖靈感動耶穌的這個兄弟寫下一篇書信。因為雅各和耶穌來自一個家庭,也許你會認為這書信應該類似於福音書,是記述他那位全神的兄弟的故事。然而他一次都未提到:「耶穌說…」或是「耶穌做了…」。他的書寫方式反而與箴言這樣的智慧書文體更為相似。

史普羅(RC Sproul) 指出雅各寫得如同耶穌教導的方式,不是長篇訓導,而是短篇的教誨。雅各書雖不長,但卻在多個不同的主題上都有教導。像耶穌一樣,他提到了患難、禱告的力量、控制舌頭的重要性,以及富裕的危險。

當我們比較保羅與雅各的書信時,我們看到保羅的書信,雖也實用,卻更注重“正統”(正確的思想)。而雅各卻更注重“正行”(正確的生活)。他著重於我們的心與“手”(行為),而非心與“腦”(意念)。但不要誤會雅各,神學和敬虔的生命對一個健壯的信徒生活都很重要。事實上,沒有正確的思想,就不可能正確的生活。用信心接受的正確的教義,才會帶來正當的敬虔。

因為雅各的重點在於如何行,很多人因此誤解了這本書。有些人將它解讀為可以用我們的好行為賺取或者維持神的愛和袒護。這是會帶人偏離福音的異端。如此理解雅各書的信徒會遇到兩個可能的問題:絕望或是驕傲。如果妳相信神因著妳的行為接受妳,妳可能會絕望,而且一旦失敗(我們都要失敗)便很快放棄。如果妳不因失敗而絕望,妳會因成功而驕傲。

要對雅各書有正確的解讀必須透過福音的視野。沒有這個,整篇書信便會失焦。雅各書是完美的基督徒生命的寫照。但是沒有人是完美的,一個都沒有(羅馬書3:23)。因此,失敗時不要絕望,而是要去仰望耶穌,他替我們過了完美聖潔的生活,也要因為他赦免了我們的罪而喜樂。成功時,也不要驕傲,而是感謝基督在我們裡面做工。

雅各書挑戰我們要言行一致。隨著我們研讀這本書,希望我們都可以正視我們的短處並悔改,被基督豐盛的恩典所鼓舞,靠著他的力量和為著他的榮耀去過聖潔的生活。

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